CACHAÇA – HECHOS HISTÓRICOS

Comerciantes árabes trajeron caña de azúcar de China e Indiapor la Ruta de la Seda para Palestina, para las ciudades del mediterráneo y para Venecia. Esta ciudad fue la mayor distribuidora de azúcar para la nobleza europea en los siglos XIII e XIV.

La caña de azúcar fue contrabandeada para la Isla de Sicilia, en Italia, para las Islas portuguesas Madera e Azores y para las islas Canarias, España.

Cuando Cristóbal Colon vino para América (1492 – 1516) trajo caña de azúcar y fue plantada inicialmente en la Isla Hispaniola (Santo. Domingo) donde no se dio y después fue plantada en Haití y en las demás Islas del Caribe.

Lo que sobra de la fabricación de azúcar, la melaza, comenzó a ser fermentada y destilada produciendo aguardiente de caña de azúcar, hoy cachaça,

La producción de aguardiente de caña / cachaça fue por razones económicas, porque la producción de la melaza y del aguardiente no era controlada por Lisboa, que controlaba toda la producción de las riquezas de la Colonia - Brasil, inclusive el azúcar que era muy caro.

El mercado clandestino de la cachaça / aguardiente era con los grandes veleros del Atlántico en dirección al Pacifico por el estrecho de Magallanes o por el Cabo de Hornos.

El aguardiente de caña de azúcar pasó a funcionar como antiséptico, remedio, contribuyendo al consumo de limón para evitar el escorbuto (caída de los dientes) y o Almirante Inglés Edward Vernon, llamado de Old Grog, inventó diluir el aguardiente de caña con agua caliente, azúcar e especies, de ahí el nombre de la bebida que hoy es é servida en el mesón del Armazem Vieira.

El aguardiente de caña producida en la Colonia Brasil era conocida como aguardiente de la tierra, la hecha en Portugal, como aguardiente del Reino se era hecha del bagazo de uva, también conocida como bagacera

Los holandeses, que plantaron caña de azúcar en Brasil y compitieron con los portugueses, fueron expulsos do Brasil en 1640 e comenzaron a plantar caña de azúcar en el Caribe.

Los holandeses pasaron la tecnología de la caña de azúcar a los franceses en Haiti, a los ingleses en Jamaica y a los españoles en Cuba, donde nuestra cachaça comenzó a ser llamada de ron por los cubanos, rum pelos ingleses, aguardiente de caña pelos españoles e rum pelos franceses.

Hoy, en Brasil, se hace cachaça (aguardiente de caña) directamente del caldo de la caña de azúcar resultando en un producto con mayor calidad. Existen dos procesos, industrial en grandes columnas y artesanal, en alambiques; y en este último se consigue mayor control en la destilación y puede obtenerse un producto de gran calidad. 

La planta de caña de azúcar ha tenido una grande evolución genética, para optimizar la producción de azúcar y de cachaça, por tanto, no existe mas la caña de azúcar que vino de la Isla de Madera en 1532.